Lawinen – Schwache Schichten in Altschnee / Avalanches – Weak Layers in Old Snow

Gefährlicher Nordosthang beim Büelenhorn (Monstein/Davos):Büelenhorn (Monstein)

In Graubünden (und im Wallis) hat es oft weniger Schnee als in den Innerschweizer Alpen. Zusammen mit eher trockenen Verhältnissen kann dies zu gefährlichen schwachen Schichten im Altschnee führen. Und diese Schwachschichten können (vor allem in schattigen Hängen) über Wochen Bestand haben und sie sind zudem auch für Experten nur schwer auszumachen. In den letzten 2-3 Wochen (Januar 2016) wurde im Lawinenbulletin für den Raum Graubünden immer wieder auf diese Gefahr hingewiesen (Stufe erheblich). Trotzdem kam es im steilen Nordosthang des (oft begangenen) Büelenhorn bei Monstein zu einem leider tödlichen Lawinenunfall. Am gleichen Tag wurde ein weiterer Tourengänger im Nordhang des Gletscher Ducans von einer Lawine erfasst. Am Büelenhorn gab es bereits übers Neujahr 2013 einen tödlichen Unfall (Neuschnee) und im 2014 konnte die zufällig vorbeifliegende Rega zwei Verschüttete retten.

Ein Mitarbeiter des SLFs hat einen lesenswerten Artikel zum Thema “Schwachschichten im Altschnee” verfasst.

Little snow does not mean that the avalanche danger is low. In my/our ski touring region (Canton of Graubünden) it snows less than in the Central Alps and the snow pack is usually thinner. Combined with dry conditions this can lead to persistent weak layers in the old snow pack, and such layers can stay weak for days and weeks. As such dangerous conditions cannot be seen or detected in the terrain even by experts, this danger pattern is tricky. The Swiss Institute for Snow and Avalanche Research SLF has published an interesting study about weak layers in old snow (in German). A short version can be found here.

Unfortunately, in late January 2016 a ski tourer died at the Büelenhorn (picture above) in the Davos region. The avalanche bulletin specifically mentioned the old snow/weak layer danger for the Graubünden region where is had not snowed yet much. Beware.

 

 

 

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