Fischer Hannibal 94 – Tests and Reviews – Tested by me as well

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I have now had time to test the Fischer Hannibal 94 in all conditions (from powder to snow crust to hard-packed slopes). The summary, I really like the Hannibal 94 a lot. The ski – despite its light weight – … Continue reading

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Lawinen – Schwache Schichten in Altschnee / Avalanches – Weak Layers in Old Snow

Gefährlicher Nordosthang beim Büelenhorn (Monstein/Davos):Büelenhorn (Monstein)

In Graubünden (und im Wallis) hat es oft weniger Schnee als in den Innerschweizer Alpen. Zusammen mit eher trockenen Verhältnissen kann dies zu gefährlichen schwachen Schichten im Altschnee führen. Und diese Schwachschichten können (vor allem in schattigen Hängen) über Wochen Bestand haben und sie sind zudem auch für Experten nur schwer auszumachen. In den letzten 2-3 Wochen (Januar 2016) wurde im Lawinenbulletin für den Raum Graubünden immer wieder auf diese Gefahr hingewiesen (Stufe erheblich). Trotzdem kam es im steilen Nordosthang des (oft begangenen) Büelenhorn bei Monstein zu einem leider tödlichen Lawinenunfall. Am gleichen Tag wurde ein weiterer Tourengänger im Nordhang des Gletscher Ducans von einer Lawine erfasst. Am Büelenhorn gab es bereits übers Neujahr 2013 einen tödlichen Unfall (Neuschnee) und im 2014 konnte die zufällig vorbeifliegende Rega zwei Verschüttete retten.

Ein Mitarbeiter des SLFs hat einen lesenswerten Artikel zum Thema “Schwachschichten im Altschnee” verfasst.

Little snow does not mean that the avalanche danger is low. In my/our ski touring region (Canton of Graubünden) it snows less than in the Central Alps and the snow pack is usually thinner. Combined with dry conditions this can lead to persistent weak layers in the old snow pack, and such layers can stay weak for days and weeks. As such dangerous conditions cannot be seen or detected in the terrain even by experts, this danger pattern is tricky. The Swiss Institute for Snow and Avalanche Research SLF has published an interesting study about weak layers in old snow (in German). A short version can be found here.

Unfortunately, in late January 2016 a ski tourer died at the Büelenhorn (picture above) in the Davos region. The avalanche bulletin specifically mentioned the old snow/weak layer danger for the Graubünden region where is had not snowed yet much. Beware.

 

 

 

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Fanenstock (2235m) – Popular Ski Mountain Above Elm (Glarus)

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The Fanenstock is a popular ski mountain that can be reached from the Elm (side valley to the Glarus Valley). The tour starts in Zündli (just East of Elm villlage) at 1039m. As the tour is quite popular when snow … Continue reading

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Ski Touring Around Davos (not much snow on Christmas 2015)

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There was very little snow this Christmas in the Eastern Swiss Alps. Snow conditions above 2500m nevertheless allowed for a few tours and (yes) some powder turns.

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New Years 2015/16 Pictures

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Merry Christmas and Happy New Year! Uli Geilinger

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Glatten (2504m) – Lohnendes Ski-Touren-Ziel zwischen Klausen und Muottatal (Englisch at the end of article)

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Der viel begangene Glatten (2504m) ist ein flacher berg direkt südliches des Klausenpasses. Die Gegend ist relativ schneesicher und auch im sehr schneearmen Dezember 2015 fanden wir dort eine tragende Schneedecke. Der Anstieg erfolgt üblicherweise von Sali (1140m) ganz hinten … Continue reading

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New (Wider and Lighter) Touring & Backcountry Skis – Test Update 2015

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Touring and backcountry skis have become lighter and wider every year. The width of traditional (European) backcountry skis has moved from around 80mm waist to about 90mm. And, more and more ski producers now offer good touring skis with a … Continue reading

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